My BDRC placement experience

By Selena Bowdidge

As  I  near  the  end  of  my  placement  year  at  BDRC  Continental,  I  have  been  giving  more  and  more  thought  to  the  things  I’ve  learnt  and  gained  as  a  Research  Assistant  in  the  Finance  and  Business  (FAB)  team.

Flicking  back  through  my  notes  on  daily  activities  and  tasks,  I  can  immediately  identify  a  real  shift  in  terms  of  the  level  of  responsibility  (and  difficulty!)  that  they  entail.  Whilst  my  work  in  the  initial  months  consisted  of  mainly  quantitative  ‘data  processing’  tasks  such  as  data/script  checking  and  charting,  the  last  six  months  or  so  has  seen  me  become  more  involved  in  project  analysis,  designing  presentation  slides  and  conducting  research  first  hand  (qualitative  telephone  depth  interviews).

A  particular  job  that  I  feel  I’ve  increasingly  contributed  to  and  become  familiar  with  over  the  year  is  Landlord’s  Panel,  a  quarterly  online  survey  informing  banks/building  societies  of  findings  and  figures  regarding  recent  landlord  activity.  For  this  project,  I’ve  recently  given  the  presentation  pack  a  bit  of  a  revamp  by  designing  sleek,  more  ‘up  to  date’  slides  in  addition  to  the  usual  charting  of  data  and  was  able  to  attend  insightful  client-facing  presentations.

Before:                                                                                                 After:

before and after llp


Undertaking  these  duties  has  not  only  broadened  my  skillset  but  has  also  informed  me  of  the  relevance  of  market  research  to  psychology  as  a  discipline (my subject of study at university).

Gaining  an  understanding  of  powerful  research  tools  such  as  ZMET®  (a  unique  qualitative  patented  research  approach  involving  in-depth,  semi-structured  interviewing  to  elicit  metaphoric  thinking),  learning  about  producing  effective  online  surveys  and  monitoring  focus  groups  are  immensely  valuable  for  my  final  year  of  study  and  in  deciding  on  a  dissertation  topic  and  the  corresponding  methodology.  Since  I  will  most  likely  be  putting  together  a  survey  or  questionnaire  for  participants  to  complete,  knowing  things  like  ‘seven  point  scales  trump  10  point  scales’  and  ‘good  questions  are  no  more  than  12 words’  will  certainly  allow  me  to  conduct  research  to  the  best  of  my  abilities.

To  me,  the  most  attractive  aspect  of  working  in  market  research  is  having  the  chance  to  immerse  yourself  in  a  wide  range  of  on-going  research  projects  (both  quantitative  and  qualitative  in  the  FAB  team).  What  makes  it  rewarding  is  knowing  that  you  helped  produce  something  that  gives  a  client  genuine  insight  into  a  certain  topic,  how  a  business  venture  is  going  or  how  it  should  operate.

Being  a  placement  student  at  BDRC  has  given  me  a  wider  understanding  of  how  a  market  research  company  works  from  a  very  hands-on,  involved  role.  It  has  also  given  me  the  freedom  to  relax  and  unwind  at  social  events  (my  favourite  being  the  summer  day  out  to  the  Underground  Cookery  School  in  Week  Two  of  my  placement)  and  of  course  weekends  –  a  luxury  I  may  or  may  not  have  in  final  year  of  university!  All  in  all,  I’ve  had  an  incredible  time  and  have  learnt  a  great  deal  from  so  many  people  –  it  truly  was  a  worthwhile  experience.

Our opinions